Invitations réciproques et échanges d'idées entre Horse Creek Guest Ranch à Fort Assiniboine en Alberta Canada et L'Etoile Chambres et tables d'hôtes sur le Chemin Stevenson en Lozère dans le Sud de la France.

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Horse Creek Guest-Ranch Sur la route des chercheurs d'or

Plan

Franchement et en toute simplicité, Esther, la soixantaine et cuisinière du domaine, nous accueille d'une bonne poignée de main. "Etes-vous les personnes de France que nous attendons ?", "Avez-vous dîné ?"
Après cette longue route et ces grands espaces où l'on sent déjà l'hiver arriver, cela fait du bien.

Il y a quelques jours, Siebe a dû partir pour la Hollande (d'où il est originaire), suite à des problèmes familiaux. Emmy, sa femme, est allée le chercher à l'aéroport de Edmonton. Ils ne seront de retour que ce soir tard. Nous les verrons demain matin.

A l'arrivée, le portique typique du ranch, les chevaux par dizaine et tous ces bouleaux qui colorent le paysage.
Ici, c'est le Canada du far-west et la route des chercheurs d'or vers le Klondike dans le Yukon. "C'était vers 1898 mais encore maintenant", nous dit Esther. "L'ami de mon fils y retourne chaque été comme bien d'autres !" Est-ce la fièvre de l'or ?!
Ce judicieux mélange de nature, d'appât du gains et de fraternité entre les prospecteurs.

Esther en connaît un bout sur l'histoire de ces aventuriers, elle qui était dans le métier des chevaux avec son mari. Depuis sa disparition, elle vit plus calmement, propose ses services comme cuisinière, mais reste empreinte d'un passé riche. Je regrette de ne point avoir avec moi d'enregistreur car ce qu'elle nous raconte est passionnant et rempli de vie.

Fort Assiniboine, juste à 14 km au Nord-Ouest, était un point stratégique entre 1823 et 1868 avec la "Hudson's Bay Company Trading Post". Situé au bord de la rivière Athabasca à 2 heures de route d'Edmonton, capitale de l'Alberta. Pour y arriver, de Vancouver nous avons traversé la Colombie Britannique par Merritt, Kamloops, et de Valemount, les Rocky Mountains par Jasper. Après ces impressionnantes montagnes enneigées, c'est la descente vers les plaines et les forêts du centre du Canada. Route droite où il est difficile de respecter les limitations de vitesse à 110km/h.

Comment Siebe a trouvé ce bled perdu ? C'est une longue histoire, mais surtout une prise de conscience que l'on peut vivre ailleurs. Qu'il y a forcément un endroit plus approprié à notre demande intérieure; cet endroit qui va nous permettre de nous réaliser et de rayonner enfin. Siebe en est convaincu et son énergie nous le prouve à chaque moment.

Nous sommes le 13 octobre et il fait beau, les feuilles sont encore sur les arbres, le Canada est agréable à vivre. Il y a même un petit restaurant à Fort Assiniboine tenu par un chinois cantonnais car les deux mots que je connais sont en madarin "xiexie" voulant dire merci et "nihao" voulant dire comment allez vous? Deux petits mots que j'ai appris lors de mon premier voyage dans le Northern Territory NT en Australie. Là, où a été tourné le film "Crocodile Dundee" dans la petite ville de Catherine au Sud de Darwin.

Cougards, élans, chevreuils, loups, cerfs, ours, castors; la liste des animaux sauvages dans ces étendues est impressionnante. Le cougard ou lynx, monte dans l'arbre et attend sa proie. Il doit être à plus d'un mètre cinquante du sol pour ne pas être repéré par les odeurs. Il se jette alors toutes griffes dehors.

De cette balade à cheval, nous n'avons vu que des chevreuils et une perdrix. Les oies sauvages jacassant dans le ciel et qui font cap sur le Mexique pour l'hiver. Siebe connaît les traces des animaux du coin; les coups de griffes des ours sur les bouleaux, les petits arbustes écorchés par les cerfs et puis ces arbres par dizaines avec lesquels les castors se font un plaisir d'user leurs dents.

Une trentaine de chevaux, une cinquantaine de bovins et un chien. Siebe et Emmy ne regrettent pas la Hollande où ils étaient fermiers. "Il n'y a pas d'avenir pour un paysans en Hollande" nous dit Siebe. Et la nostalgie ? Le Gouda, les spéculoos, la pâte d'arachide ? "Nous trouvons tous ces produits à Barrhead" nous répond Emmy. Barrhead est la petite ville où l'on trouve tout. C'est là que j'ai acheté ma veste canadienne et mes gants fourrés. La vendeuse, un peu surprise, nous demande comment avons nous atterri ici ? Dans le vrai Canada, celui des pionniers et du country encore pur. Internet madame ! Internet !

L'Athabasca River prend sa source dans les Rockies vers Jasper et se dirige vers l'Arctique en passant par la province du Saskatchewan et les territoires du Nord-Ouest. En hiver, la rivière gèle au fur et à mesure de sa progression malgré le fort courant.

C'est sur cette rivière où tant d'indiens et de pionniers ont pagayé que nous nous lançons à notre tour. 3 heures au fil de l'eau sous le ciel bleu de l'été indien. La rivière de l'Athabasca est parsemée d'îles où juste quelques chasseurs viennent parfois déranger l'ours, l'élan, le caribou, le cougard, les aigles et bien d'autres encore.

Sentir le Canada, vibrer la terre, la forêt, la rivière, et ce silence riche qui nous entourent. Sortir enfin du système touristique et se laisser accueillir avec simplicité et sans tomber dans des stéréotypes imposés. Horse Creek Ranch, Siebe & Emmy Brouwer, Fort Assiniboine, Alberta, Canada

 

L'Etoile Chambres et tables d'hôtes à La Bastide Puylaurent entre Lozère, Ardèche et Cévennes

Ancien hôtel de villégiature avec un magnifique parc au bord de l'Allier, L'Etoile Maison d'hôtes se situe à La Bastide-Puylaurent entre la Lozère, l'Ardèche et les Cévennes dans les montagnes du Sud de la France. Au croisement des GR7, GR70 Chemin Stevenson, GR72, GR700 Voie Régordane (St Gilles), Cévenol, GR470 Sentier des Gorges de l'Allier, Montagne Ardéchoise, Margeride, Gévaudan et des randonnées en étoile à la journée. Idéal pour un séjour de détente.