Als eigenaar en uitbater van de gîte d’étape in La Bastide-Puylaurent in de Lozère laat Philippe Papadimitriou ons kennismaken met zijn visite op het leven en het concept dat hij toepast in zijn oude vakantiehotel.

Rencontre avec notre ami Philippe PapadimitriouBegegnung mit unserem Freund Philippe PapadimitriouMeet our friend Philippe Papadimitriou遇见我们的朋友菲利普Ontmoeting met onze vriend Philippe Papadimitriou

Ontmoeting met onze vriend Philippe Papadimitriou
Tom & Kathy Corey

Wij ontmoetten Philippe voor het eerst tijdens zijn verblijf bij ons tijdens de winter nadat hij een uitwisselingsproject voor hotelhouders voorstelde Wij ontmoetten Philippe voor het eerst tijdens zijn verblijf bij ons tijdens de winter nadat hij een uitwisselingsproject voor hotelhouders voorstelde. Wij zouden verblijven in zijn gasthuis L’Etoile in Frankrijk in ruil voor verblijf in onze landelijke vakantieplaats “Rock Eddy Bluff Farm” in Dixon Missouri USA. Een jaar later waren we bij hem op bezoek.

We zijn heel sterk bevriend geworden. We vinden hem werkelijk een toffe kerel en hebben grote achting en respect voor hem.

Tom & Kathy's in Missouri (USA): Rock Eddy Bluff FarmAvontuurlijk, integer, intelligent zijn duidelijke eigenschappen, maar Philippe is ook een aangenaam persoon bij wie het heerlijk toeven is. Hij spreekt vlot Engels met een sterk Frans accent. Hij heeft een leergierige geest en geen enge, beperkte levensvisie.

Philippe toont werkelijk wie hij is en vraagt ook van jou om hetzelfde te doen. Wees jezelf en geef hem de kans uw leven te bekijken op zijn manier. Toon hem wat je elke dag doet en met wie je het leven deelt. Laat hem kennismaken met je vrienden en met andere ideeën dan de zijne.

Philippe is avontuurlijk aangelegd. Deze gebeurtenissen uit zijn leven verduidelijken zijn persoonlijkheid:

Hij vertelde ons dat hij een zwak leerling was op school. Hij vroeg toelating aan zijn vader, een journalist uit Brussel, om de school te mogen verlaten. “Wanneer ik vaststel dat je goede cijfers kunt behalen, zal ik het toelaten” vertrouwde zijn vader hem toe. Hij behaalde goede resultaten en op veertienjarige leeftijd was Philippe verlost van school en klaar om zichzelf halsoverkop in het leven te gooien.

Hij werkte gedurende enkele jaren op biologische boerderijen. Daarna werkte hij als bouwvakker in Frankrijk en België. Later in Peru, Australië, Griekenland en USA.

Op zestienjarige leeftijd fietste hij doorheen Franrkijk. Als zeventienjarige fietste hij van Brussel naar Athene om ecologisch de aandacht te trekken voor de bescherming van de Middellandse Zee. Een jaar later trekt hij per fiets naar Scandinavië.

Tom & Kathy's in Missouri (USA): Rock Eddy Bluff FarmOp zijn 21 als gevolg van een televisiereportage besloot Philippe als goudzoeker naar Californië te trekken. Met een gebrekkige kennis van het Engels vloog hij samen met zijn broer naar New York en trok liftend naar Noord Californië. Onderweg leerde hij snel zijn eerste woorden Engels. “Wanneer je verplicht wordt te leren dan doe je het ook” zegt hij. Eén van de eerste zinnen die hij leerde was “Handen omhoog!” “Wanner de politie een wapen tegen je hoofd plaatst, dan leer je snel” merkt hij op. Een bestuurder die hen oppikte langs de snelweg had zojuist de wagen gestolen. Samen zaten ze een dag in de cel. Wat een avontuur !

Tom & Kathy's in Missouri (USA): Rock Eddy Bluff FarmIn Arcata aan de Westkust maken ze kennis met een Vietnamveteraan die tussen 14 en 16 uur enkele dames ontving. Originele job op een groot waterbed. Getatoeëerd, sterk en als een gentleman deed hij alles om de dames gelukkig te maken. Na enkele dagen gingen ze op weg naar de goudzoekers met hun paarden, verloren in de bossen waar ze als hippies een onafhankelijk leven leiden in hun hutten met daken van denneplanken. Je moet gewoon Willow Creek en Denny volgen en daarna de weg die leidt naar Eagle Creek.

Eénmaal aangekomen kom je in een andere wereld terecht. Hier moet men zich bewijzen, zich aanpassen en zijn vooroordelen laten varen…Enkel de hond van de baas Brian laat me toe nog enige vertrouwdheid te ervaren. Al het andere is uitgewist. We moeten vooruit zonder te wachten op de anderen en creatief zijn om zijn eigen kleine plek te vinden. Alle anderen hier maakten deel uit van de speciale troepen in Vietnam. Hun gevoeligheid is teleurstellend maar rijk. Deze innerlijke menselijke rijkdom voelt aan als de schoonheid van de natuur en zijn echte kant, ruw en zonder medelijden. Het echte leven hé! Wat kan een twintiger vol energie en klaar om “iets anders te ontdekken” meer vragen. Dit is hier de universiteit van het leven.

“De eerste goudklompjes van 1,5 op 2 cm brachten me 1.500 $ op. De goudkoorts wekt een ongelooflijke kracht op. Ik bevond me te midden van veteranen uit de Vietnamoorlog die me als een melkmuil zagen. Ze wachten af en kijken wat je waard bent. Op een avond rookte ik een joint van hun gekweekte marihuana en maakte een fles vodka soldaat.Ik was stoned en straalbezopen omringd door vrienden. Op de feestdag van Sint Jan gingen we op jacht op beren en herten. De hippies, de goudzoekers, kinderen van 8 of 9 jaar reden naakt te paard zoals de indianen.” Het zijn de laatste woorden van Philippe, uitbater van de gîte L'Etoile, de Griek uit Bastide-Puylaurent, achterneef van Jack London. Het grootste gedeelte van de nacht vertelde hij dat de twintigste eeuw nog het meest lijkt op het cabaret van de Laatste Kans. De vervloekte kroeg van Jack London. De Belg praat als een schrijver. Verdomme, beweeg en leef. Dat is wat men doet….Eagle Creek…

Mas Lauzas, een vakantieboerderij in BordezacOp dertigjarige leeftijd rijdt hij samen met zijn vriendin, drie paarden en twee honden gedurende 2 maand 650 kilometer dwars door Frankrijk langs de Grote Routepaden. Ze overnachten in de gastvrije schuren bij landbouwers. In feite zorgde Philippe als een echte cowboy gedurende een jaar voor zijn twee paarden en zijn hond. Hij leerde hoe een paard te beslaan, een Texaans zadel te maken, een pakzadel en zo meer.

Totale overgave door deze mogelijkheden hem aangeboden door zijn vriend Olivier die hem de paarden uitleende voor 1 jaar. Eigenaar van de Mas Lauzas, een vakantieboerderij in Bordezac, een klein dorpje tussen Les Vans (Ardèche) en Génolhac (Gard). Af en toe ontving hij trekkers in een grote slaapzaal en bood hen een eetmaal aan. “Ik voelde me aangesproken en geïnteresseerd” vertelt Philippe: dit is waarop de ex-goudzoeker aan het wachten was !

Op deze tocht ontdekte Philippe het Hotel Ranc dat toen te koop stond in La Bastide-Puylaurent in de Lozère. Alhoewel hij niet genoeg geld had verklaarde hij daar en toen: “Dit wordt mijn huis waar ik gasten kan ontvangen”. Wat gebeurt er toch met jou om zulke keuzes te maken in het leven? Ik stelde die vraag herhaaldelijk op verschillende manieren aan Philippe, doch telkens was zijn antwoord hetzelfde. “Ik maak geen keuzes, het leven kiest”.

Gasthuis L’Etoile in FrankrijkHierna volgt een beschrijving van La Bastide-Puylaurent en Philippe door een Brits schrijver die Europa doorkruiste wandelend langs paden die hem voorbij de ingangsdeur van L’Etoile brachten.

“Na de Tweede Wereldoorlog was La Bastide-Puylaurent aan het vervagen in de bossen. Voor een tijdje bleef het dorp overleven dank zij de de werklui aan de spoorweg en door lokale bouwplannen voor een dam. Hotel Ranc werd een vakantiehotel voor oud soldaten die in Algerije gediend hadden.

Actueel is het een gastenhuis geleid door de jonge en ongelooflijk grote Philippe Papadimitriou Demaitre Pausenberger Vanniesbecq, een Belgische Griek wiens grootvader ooit eigenaar was van Hotel de Paris in Cairo. Na een hele resem kleinere beroepservaringen, van goudzoeker in Californië tot bouwvakker in Peru, kocht Philippe Hotel Ranc met complete inboedel gaande van bedspreien tot en met de oude Frick koelkasten. “Het was intuitie, geen exacte wetenschap.” lachtte Philippe. “Ziedaar !”
Uit Clear Waters Rising:  A Mountain Walk Across Europe by Nicholas Crane, Penquin Books, 1997 Buy the book

Bezoek onze twee websites:
Philippe's in France: L'Etoile Guesthouse
Tom & Kathy's in Missouri (USA):  Rock Eddy Bluff Farm (Map)

Uit "A High Sunny Place". Het boek kan besteld worden via het volgende webadres: http://www.lulu.com/spotlight/rockeddy

L'Etoile Gasthuis
L'Etoile Gasthuis

L'Etoile Chambres et tables d'hôtes tussen Lozère, Ardèche en Cevennen in Zuid Frankrijk

Een oud romantisch hotel met een mooie tuin langs de rivier Allier. Het gastenhuis L’Etoile is gelegen in La Bastide-Puylaurent tussen Lozère, Ardèche en Cévennes. Wandelpaden GR7, GR70 Stevenson, GR72, GR700 Régordane (St-Gilles), Cévenol, Margeride, GR470 Allier river trail, Ardéchoise, Gévaudan en vele andere wandellussen komen er voorbij. Een toevluchtsoord in de heuvels in Zuid-Franrkijk.