Volgens Philippe Papadimitriou, eigenaar van L'Etoile Maison d'hôtes, ontdekken steeds meer wandelaars in La Bastide-Puylaurent tussen Cévennes, Ardèche en Lozère.

L'Etoile Une aventure dans les Cévennes L'Etoile An adventure in the Cevennes L'Etoile Ein Abenteuer in den Cevennen L'Etoile Een avontuur in de Cevennen L'Etoile Przygoda w Cevennes L'Etoile Una aventura en las Cévennes 法国洛泽尔,阿尔代什,和塞维纳之间的远足路线

L'Etoile Een avontuur in de Cevennen
Mariette Woudenberg

Hotel van Parijs in Cairo EgypteDe uitbater zijnvan een Maison d'hôtes, een Chambre d'Hôte of een Ferme-Auberge is enerzijds de realisatie van een ideaal en anderzijds een noodzakelijke bron van inkomsten. De avonturier, Philippe Papadimitriou, is erin geslaagd om beide doelstellingen te verwezenlijken in een klein dorpje ten noorden van de Cevennen.

'Een jonge en immens lange man, wiens grootvader ooit eigenaar was van het Hotel de Paris in Caïro', zo luidt de beschrijving van Philippe Papadimitriou in 'Clear Waters Rising'. Nicholas Crane* bezocht L’Etoile Maison d'hôtes tijdens een anderhalf jaar durende voetreis van Kaap Finisterre naar Istanbul.

Improvisatie op de piano in de woonkamerHij at wilde paddestoelen terwijl Philippe op de piano speelde bij het haardvuur. Als Crane in 1997 een boek schreef over z'n tocht wijdde hij vele alinea's aan L'Etoile. De eigenaar van het vakantieverblijf wordt soms letterlijk geciteerd. Bijvoorbeeld over de aankoop van zijn tot gîte verbouwde hotel: 'Het was intuïtie, geen wetenschap.'
Nicholas Crane was op z'n minst gefascineerd door de Belgische Philippe Papadimitriou. Niet verwonderlijk, want het levensverhaal van de ex-goudzoeker met de vele baantjes laat zich lezen als een jongensboek. Hoe hij terechtkwam in de Cevennen is al een verhaal op zich.
Philippe, destijds woonachtig in Brussel, kreeg op z'n 29e een aanbod om in Frankrijk te gaan werken. En dat kwam op het juiste moment, want 'ik wilde graag naar het buitenland, ik was er klaar voor'.

Na afloop van z'n arbeidscontract, wilde Philippe vanuit Zuid Frankrijk teruglopen naar België. Hij ging op weg, maar hield het na dertig kilometer al voor gezien. 'Ik ontmoette Olivier, een jonge baas van een ferme-auberge "Le Mas du Lauzas", die wilde stoppen met z'n activiteiten. Verliefd geworden op het concept, wilde ik zijn gîte overnemen. Maar zonder succes.' Philippe bleef een half jaar langer dan gepland, en vervolgens werd besloten, om met twee, van zijn vriend, geleende paarden, zijn hond en zijn vriendin Frankrijk door te steken naar België. Via de oude Romeinse weg "De Regordane" (GR700) door de Cevennes komen ze in La Bastide-Puylaurent waar ze twee maanden verbleven in de zomer van 1989, om daarna verder te trekken richting Vogezen over de GR7. Anderhalf maand later wist Philippe dat zijn leven zou veranderen. Natuur, contact, dynamiek, avontuur en levenskwaliteit werden de uitdaging voor onze vriend.

Sfeer van "voelt onmiddellijk thuis" aan L'EtoileTijdens z'n reizen raakte Philippe steeds meer in de ban van dit nieuwe idee. 'Het openen van een "Maison d'hôtes" (Guest-house) kristalliseerde zich in mijn geest.' Na een bezoek aan de Pyreneeën en de Cevennen keerde hij terug naar La Bastide-Puylaurent, waar de "Hôtel du Parc" of "Hôtel Ranc" te koop stond. Hij kocht het pand en vertimmerde het in vijf jaartot het huidige L'Etoile.

Uitwisseling tussen herbergiers met Horse Creek Ranch, Alberta, CanadaVoor Philip werd zijn ideaal werkelijkheid. Van 1 mei tot en met 15 september, doet hij het volledige huishouden, koken, brood bakken en  Belgische bieren serveren. Dit alles draagt bij tot een huiselijke sfeer, waar men zich onmiddellijk thuis voelt.
In de periode dat L'Etoile dicht is gaat de baas zelf op reis. Bijvoorbeeld om ervaringen uit te wisselen met andere gîte-eigenaren zoals Strawberry Mountain Inn B&B, Prairie City, Oregon, USA; Mowbray Park Farmstay, Picton, New South Wales, Australia; Horse Creek Ranch, Fort Assiniboine, Alberta, Canada; Mr. Benlhou, Hotel Zagour, Zagora, Marokko.

Voor meer informatie Uitwisseling tussen Herbergiers.

Hij werkt ook hard en gemotiveerd aan zijn websites ter bevordering van het concept om op een andere manier te leven en te werken. Hierbij volgt hij de goud-prospector in zich. "Ik ben misschien een business-man, maar niet een winkelierster; een idee dat goed en rijk is, loont" ...

Als kleine ondernemer biedt hij zijn gasten een aangename tijd in zijn Gite, waar gezelligheid troef is. "Maar ik heb nog steeds veel ideeën."

L'Etoile Gasthuis
L'Etoile Gasthuis

L'Etoile Chambres et tables d'hôtes  tussen Lozère, Ardèche en Cevennen in Zuid Frankrijk

Een oud romantisch hotel met een mooie tuin langs de rivier Allier. Het gastenhuis L’Etoile is gelegen in La Bastide-Puylaurent tussen Lozère, Ardèche en Cévennes. Wandelpaden GR7, GR70 Stevenson, GR72, GR700 Régordane (St-Gilles), Cévenol, Margeride, GR470 Allier river trail, Ardéchoise, Gévaudan en vele andere wandellussen komen er voorbij. Een toevluchtsoord in de heuvels in Zuid-Franrkijk.