Wandelen in Ardèche en markt in Les Vans
Eddy en Gerda Wollants-Helsen

Blauwe Wandeling Verbinding GR 7 - GR 72 - 16 km
Deze wandeling, blauw aangeduid op de kaart in het bureau van
Philippe Papadimitriou, de eigenaar van L'Etoile Chambres et tables d'hôtes, vormt ten zuid-westen van La Bastide Puylaurent (etape voor de GR70, Stevenson Weg) een lus van de GR7 en GR72. Om deze lus te bereiken moeten we eerst 4 km stappen (en achteraf 4 km terug zodat we er 24 km op zitten hebben). Een alternatief is naar Saint-Laurent-les-Bains rijden, een dorpje op de bewuste lus. (Je kan je ook laten voeren door Philippe tegen een democratische prijs). Hierdoor bedraagt de afstand slechts 16 km.

Van Philippe kregen we de kaart Top 25 - 2838 OT - Largentière mee, waarop de GR's uitgetekend staan. De lus moeten we echter zelf maken.

De rood-witte streepjes worden snel gevonden als we de brug overlopen, even de D 906 richting Langogne volgen en dan schuin rechtsaf een pad nemen. Dit pad leidt ons na een uur naar de trappistenabdij Notre-Dame-des-Neiges (historic van Robert Louis Stevenson route). Het klooster werd pas in 1850 opgericht maar in het begin van deze eeuw brandde het gedeeltelijk uit. De monniken verblijven er in stille afzondering.

Het klooster ligt op een plateau van ongeveer 1100 m te midden van een eigendom van 550 ha bos en weide. Via de parking van het klooster stijgen we links via een aardeweg langs een vallei met sleutel-, dotterbloemen en narcissen tot het kruispunt van de GR 7 met de GR 72 (La Croix du Pal, 1.177 m). De GR72 gaat hier rechtdoor naar Notre-Dame-des-Neiges in Ardèche.

Wij volgen echter de GR 7 naar links richting Le Bez en stijgen nog wat. Aan Coulet de Pecoyol nemen we schuin rechts en klimmen naar le Sommet des trois Seigneurs (1.339 m).

De wind op het plateau doet zo goed in de brandende zon dat we besluiten onze pick-nick hier op te eten tussen de lage dennen. (Gezien de bakker in La Bastide-Puylaurent op maandag dicht is, kregen we mits een kleine bijdrage een picknick mee van Philippe, wel vooraf verwittigen).

Een andere mogelijke picknickplaats is op een stenen muurtje aan het begin van het gehuchtje Borne (zie verder). Na onze siësta dalen we via de flank, vol met geurende brem en lage dennen af tot de asfaltweg D 301.

Deze volgen we naar echts tot in het gehuchtje Borne. Dit is wel een lang traject over een asfaltweg (niet onmiddellijk een goede ondergrond voor een randonneur, maar zo kunnen we wel naar het bremlandschap en de mooie panorama's kijken zonder steeds te zien waar we onze voeten zetten).
Aan de ingang van het gehucht bemerken we rechts terug de rood-witte streepjes van de GR 72. We dalen af in de vallei. Op de kaart volgen de plaatsnamen "Les Agranets" en "Les Combes" mekaar op. We komen aan enkele beekjes die we oversteken, echt prachtige natuur met lieftallige watervalletjes, zeldzame bloemen die hier in het wild groeien en zeer goed begaanbare paadjes. Links komt de "Le Cevenol" (die van
Loubaresse komt) samen op de GR72 langs een schapenpad uit vroegere tijden.

Langs enkele vervallen herdershuizen met een prachtige geurende (mei) seringenboom, gaan we verder in de richting van St Laurent les Bains. Eerst hebben we nog een steile klim (zig-zag) voor de boeg van 850 m naar 1052 m op zeer korte tijd.

Hierna komt er een lange rustige afdaling onder de bomen en krijgen we plots na een bocht naar rechts zicht op het dorp Saint Laurent les Bains in Ardèche.

Het zicht wordt (mijn inziens) ontsiert door een groot kuuroord dat echter in een stijl is gebouwd die niet in het kader van dit rustige dorp past. In het midden van het dorpsplientje achter het kuuroord is er een warmwaterbron van zowaar 53 °C, met blijkbaar geneeskundige kracht. Recht voor de bron stijgt de GR72 via een smal steegje tot bij de toren die boven het dorpje de wacht houdt.

De toren is nog niet het eindpunt van de stijging want langzaam klimmen we hoger tussen de bremstruiken tot we opnieuw aan ons kruispunt van de GR7 en GR72 komen. We steken dit punt gewoon rechtover en via het klooster dalen we terug af naar L'Etoile. Met de aanloop, de lus en de terugkeer hebben we er zeker 24 km opzitten.

Loubaresse - Thines 21 km
Vanuit L'Etoile Chambres et tables d'hôtes in
La Bastide Puylaurent rijden we met de wagen via St. Laurent les Bains naar Loubaresse, waar we de medepassagiers laten uitstappen en de wagens gaan plaatsen boven Thines, daar waar de GR4 de weg D4 kruist.

Het voordeel hiervan is dat degenen die de afdaling naar Thines en het opnieuw naar boven klimmen (niveauverschil van 400 meter) niet meedoen reeds een wagen ter beschikking hebben om uit te rusten. Wanneer de wagens geplaatst zijn rijdt 1 chauffeur met de andere chauffeurs terug naar Loubaresse om de wandeling aan te vatten.

De rood-witte streepjes vinden we aan het kerkhof van Loubaresse. De GR4 loopt door het centrum van het dorpje. Bemerk in het centrum de kleine "epicerie". Langs de weiden komen we al vrij snel in de bossen van het "Forêt dom de Pratauberat". We komen nog even langs de D403 om helemaal het bos in te duiken. In de afdaling zien we links een geaccidenteerde wagen die er blijkbaar al jaren staat. In de weiden voorbij het bos steken we een klein beekje over en bereiken opnieuw de D4. (Vergeet de weipoort niet te sluiten).

We volgen even de asfaltweg naar links en steken deze vrij vlug over om een zandweg te volgen. Na 150 meter draaien we linksaf over de weiden om op het erf vlak voor een boerderij uit te komen. De inrijlaan steken we over en komen op weiden vol rotsenblokken en geurende brem.

Het paadje in het midden van de wei volgen we verden tussen de bremstruiken. Links van ons bemerken we grote rotsblokken, die met wat fantasie lijken op grote nijlpaarden en andere dieren. Op een bepaald ogenblik zijn er links in de rotsige afzoming van het pad kijkbuisjes geïnstalleerd. Rechts zien we een nieuwgebouwde woning met diverse waterterrasjes, bij ons was deze woning zeker zonevreemd.
We dalen verder via een breed rotspad tot in het gehucht "le petit Paris", een naam die helemaal de lading niet dekt.

Hier splitst de GR enerzijds naar Montselgues (GR de Cevenol) en anderzijds naar Thines (GR4). Wij volgen natuurlijk GR4, die, voordat de weg van het gehucht op de D4 komt, links in de struiken deze bocht afsnijdt. We steken de D4 over en stijgen via een koeienweide naar 'le fouette', waar we onze picknick opeten op het stenen muurtje langs de kant van de weg.

In het gras doen we onder een stralende zon ons middagdutje. Maar we gaan verder, via 'la Bombine'. Dit is een grote boerderij (met 3 luid blaffende maar niet bijtende honden) met allerlei rommel en afval langs de zandweg die we nu volgen. Dit blijkt een Romeinse heirbaan te zijn. De linkse afzoming van de weg met stenen is nog duidelijk te zien.

Op de hoogte van 1060 meter hebben we prachtige vergezichten, zowel links als rechts. Iets verder zien we rechts een rotszuil, volgens de kaart is dit een "Pierre Plantée". Het pad wordt breder en de ondergrond wordt rotsiger met grote keien. We dalen verder tussen de brem met rechts een restant van een woning. We dwarsen een klein asfaltbaantje en zien op onze rechterkant vrij snel onze wagens staan en in de diepte zien we Thines, het kleine dorpje op de uitstekende rots.

Aan onze auto's nemen we nog wat drank mee en dalen af naar Thines via een rotspad met stenen, tussen de struiken, olijfbomen, geurige kruiden en weinig schaduw voor de brandende zon. Deze weg moeten we na ons bezoek nog terug omhoog; dat zal zweten worden. Maar het is de moeite waard.

In Thines aangekomen stappen we door tot aan de trappen voor het lieflijke kerkje, waar de eerstvolgende mis voor 3 weken later wordt geafficheerd. Binnen schittert notre dame de Thines in al haar glorie. Een kaarsje branden hoort er natuurlijk bij. Na het kerkbezoek gaan we langs het kerkhof tot in het centrum, nuja centrum is veel gezegd; met 1 smal straatje heb je het wel gehad.
Er is nog een winkeltje met schilderijtjes, honing en confituur, plaatselijke snuisterijen enz. Rechts onder het winkeltje is er een zaaltje waarin de geschiedenis van Thines wordt beschreven, echt de moeite om deze oude foto's en teksten te bekijken.

Hierna vatten we met frisse moed de terugtocht aan langs het rotspaadje omhoog naar onze auto's. Boven brengen we de chauffeur van de wagen die in Loubaresse gebleven is, nog weg. Op weg naar La Bastide dromen we nog even weg bij de vergezichten die we vandaag mochten aanschouwen en verheugen we ons in "L'Etoile" op een warme douche

***

Een uitstapje naar Les Vans: Markt en Bois de Païolive
Vanuit L'Etoile Maison d'hôtes in
La Bastide Puylaurent kunnen we ook een uitstapje doen met de wagen naar Les Vans, een dorp aan de Chassezac. Dit is een rivier die op verscheidene plaatsen mooie Gorges heeft.

De afstand tussen La Bastide-Puylaurent en Les Vans, langs Le Thort, Prévenchères, La Garde Guérin en Villefort is ongeveer 48 km. Omwille van de talrijke bochten en kronkels (prachtige panorama's) moet men hiervoor toch een uur verplaatsingstijd rekenen.

Onze uitstap bestaat uit een bezoek aan de markt in de voormiddag (zaterdag) en een wandeling in het "Bois de Païolive".

Op de markt verkopen de plaatselijke bewoners hun eigen producten, typisch voor de streek zoals groenten, fruit, honing,...enz. Vooral de kastanjehoning is heerlijk. Op de talrijke terrasjes kan men een verfrissing nemen en de kooplustigen gadeslaan.
Na de aankoop van onze picknick op de markt rijden we verder richting Alès (D901).

Na een vijftal kilometers draaien we linksaf op de (smalle) D252 die ons door het "Bois de Païolive" voert tot aan een parking op onze linkerkant in een scherpe bocht.

Hier start een wandeling van 6,5 km die ons naar de "Gleysasse" leidt via een pad over rotsen (glibberig bij regenweer) met rechts een prachtige panorama in de Gorge van de Chassezac. Een picknickplaats met prachtig uitzicht is snel gevonden.

Via de GR4 vervolgen we het pad tot we aan een splitsing komen van de GR, die links wegdraait en rechts een pad, gemarkeerd met een blauwe streep. Hier nemen we het rechtse pad naar St. Eugene, een kluizenaarswoning.

Voorbij de ingang naar deze woning komen we terug op de GR4 die rechts naar Les Vans gaat. Doch wij draaien naar links.

Bij het plaatje van de "Trois Seigneurs" gaan we rechtsaf naar de weg D252, die we naar rechts nemen tot een scherpe bocht naar rechts waar we links een wandeling, gemarkeerd met een groene streep, aantreffen.

Via allerlei prachtige rotsformaties doen we hier een kleine luswandeling van 2 km (voorzie hiervoor 1 uur). Na deze lus keren we op onze stappen terug tot we de GR4 terug oppikken en verder naar rechts volgen tot aan dezelfde Gorge van de Chassezac. in Ardèche.
Na enkele minuten komen we terug bij onze wagen op de parking en zit onze namiddagwandeling van 9 km (6 km + 2 km + aansluiting) erop en keren we (weeral een ervaring rijker) terug naar La Bastide-Puylaurent in Lozère.

L'Etoile Gasthuis
L'Etoile Gasthuis

L'Etoile Chambres et tables d'hôtes tussen Lozère, Ardèche en Cevennen in Zuid Frankrijk

Een oud romantisch hotel met een mooie tuin langs de rivier Allier. Het gastenhuis L’Etoile is gelegen in La Bastide-Puylaurent tussen Lozère, Ardèche en Cévennes. Wandelpaden GR7, GR70 Stevenson, GR72, GR700 Régordane (St-Gilles), Cévenol, Margeride, GR470 Allier river trail, Ardéchoise, Gévaudan en vele andere wandellussen komen er voorbij. Een toevluchtsoord in de heuvels in Zuid-Franrkijk.