Wandelen rond La Bastide-Puylaurent in Lozère
Eddy en Gerda Wollants-Helsen

Villefort - La Bastide 24 km. De GR72 van L'Etoile Maison d'hôtes in La Bastide-Puylaurent naar Le Thort, Prévenchères, Albespeyres, La Garde Guérin en Villefort doen we in de omgekeerde richting omwille van het niveauverschil. Het is plezanter te stijgen dan te dalen. Het nadeel bij deze manier van wandelen is dat we regelmatig moeten omkijken voor de mooie panorama's.
Wij plaatsen onze wagen in Villefort aan het station en laten één wagen in La Bastide om na de wandeling met de chauffeurs de wagens terug op te halen.
Aan het station vinden we onmiddellijk de wit-rode streepjes en gaan terug tot in het dorp waar we links afdraaien naar de brug die we links oversteken. Langs de weg komen we aan een rotonde en volgen de weg naar La Bastide langs het meer van Villefort waar we in het midden een forellenkwekerij bemerken.

Ook komen we voorbij een gedenksteen van een dorp dat onder het meer zit en waar toendertijd nog 26 families leefden. Over het stuwdam, waar we een prachtig panorama in de Gorges de Chassezac hebben, vervolgen we onze weg tot het ogenblik waar de GR de grote baan 2 x oversteekt om aan een steile klim te beginnen tot op de hoogte van La Garde Guerin met onderweg prachtige vergezichten.

Een bezoek aan La Garde-Guerin, één van de 100 mooiste dorpjes van Frankrijk, is beslist de moeite waard. Rechttegenover de ingang van het dorp daalt de GR via een koeienspoor naar beneden om daarna weer te stijgen tot een "Belvedère" over de Gorge van de Chassezac.

Hier blijven we niet alleen kijken op de ronde tafel met de aanduidingen voor de vergezichten, doch dalen we rechts af langs een pad met reling naar de uitkijk op de Gorge van de Chassezac, echt een must.
We keren op onze stappen terug en steken de weg rechtover tussen de geurend (mei) bremstruiken, langs het golfterrein en via een opstapje door een weide. We komen in Albespeyres (zeer mooie gite), waar we moeten opletten om de
GR niet uit het oog te verliezen. Hij gaat hier namelijk rechts van de weg, langs het hoenderhok steil naar beneden tot op de oude weg naar Villefort die we rechts volgen.

In een volgende bocht nemen we een zandweg links tot we aan een privédomein links, over een klein brugje, de struiken in gaan. We gaan onder de spoorwegbrug, rechtsaf tot aan een zeer oude brug, waar we onze picknick opeten.
Juist voorbij de brug stijgt de GR naar links tot het plaatsje "la Baraque".

Hier daalt en stijgt de GR opnieuw tot we op 2 km van Prévenchères rechtsaf gaan en op een hoogte komen met prachtige vergezichten. We naderen een asfaltweg die we even naar links volgen om verder rechts een stenen pad te volgen, waar we de uitgesleten oude karresporen van de Romeinen nog zien.

Verder dalen we af tot in "la Molette", een gehuchtje van enkele huizen en nemen de grote weg naar rechts, richting La Bastide Puylaurent tot de eerstvolgende aardeweg links die we volgen tot in Le Thort.
Na Le Thort steken we de weg rechtover om de GR te volgen tot op de oude asfaltweg die we links volgen. Na een aantal bochten draait de GR links het bos in en gaat het omhoog tot aan de nieuwe weg, die we rechtover steken om langs het kerkhof La Bastide-Puylaurent te bereiken.

***

Belvezet - La Bastide-Puylaurent 16 km met de GR7 en de Stevenson weg GR70
We nemen de trein van 9u18 in
La Bastide-Puylaurent (La Bastide St Laurent les Bains voor de SNCF), betalen hiervoor 2,30 Euro en arriveren in Belvezet om 9u43. Omdat er in het station van La Bastide geen personeel meer aanwezig is, betalen we op de trein (wel vooraf zeggen tegen de conducteur en ook vragen om in Belvezet te stoppen, anders reist men door tot in Mende). im Lozère.

In Belvezet trekken we onze rugzak aan voor een prachtige wandeling met mooie vergezichten, die grosso modo 5 km stijgt en 11 km daalt. We gaan rechts naar de D71 en volgen deze rechts. Na 50 meter draaien we linksaf tussen de weiden. 

De rood-witte streepjes van de GR7 komen ons bekend voor. In het gehucht 'les Chazeaux' draaien we linksaf, langs een kapel en rechtsaf voor de telefooncel. In een bocht naar rechts gaan we scherp naar links, langs het erf van de boerderij 'le Montade', steil omhoog.

We komen op een aardeweg terecht die ons opnieuw op de D71 brengt die we links volgen om vervolgens de stijgende zandweg rechts op te gaan. Gezien de prikkeldraad langs deze brede baan, waarachter enkele koeien en een gemeen kijkende stier ons gade slaan, wijken we hier af van de GR-weg en volgen de brede bosweg. 
We blijven deze weg volgen en richten ons naar de hoogte die we moeten bereiken, dus bij elke splitsing nemen we de stijgende weg tot we op onze rechterkant terug het GR-teken ontmoeten. Voor degene die de stafkaart Série bleue 2738E La Bastide-Puylaurent bijhebben, is de naam van het plaatsje waar we de aansluiting van de GR terug volgen 'Robescut'.

We stijgen nog langzaam naar het hoogste punt (1503 m) op onze wandeling en bemerken dit op onze linkerkant; 'Le Moure De La Gardille' tussen Chasseradès, Le Cheylard l'Evêque en La Bastide-Puylaurent.
Op dit hoogste punt staat een antennemast. Dit punt verdient een ommetje omdat we vandaaruit de Mont Ventoux en de sneeuw op de Alpen zien liggen, een must voor de liefhebbers van panorama's. Terug op onze GR stappen we verder via 'le Moure des Coutours' en 'le Moure des Estombes' met mooie panorama's links en rechts. Voor 's middags zoeken we ons een plaatsje op de weiden uit tussen de brem en heidestruiken en genieten van de zon, zalig !
Langzaam maar zeker wordt de afdaling ingezet. De ondergrond verandert ook in grote keien en rotsstenen, hetgeen de afdaling moeilijker maakt. Al snel bereiken we terug de bewoonde wereld; 'Chapas'.

Aan het asfaltbaantje dat we oversteken, wijst een pijl ons de weg naar L'Etoile Maison d'hôtes, nog 1km500. We komen aan een beekje dat we door moeten en waar we kunnen uittesten of onze wandelschoenen inderdaad waterdicht zijn, zoals de fabrikant beloofde.

Na dit beekje krijgen we nog een verraderlijke steile klim voorgeschoteld die ons op korte termijn een niveuaverschil van 100 meter laat overbruggen. Vanop deze hoogte dalen we opnieuw tot aan het station van La Bastide-Puylaurent, ons vertrekpunt van deze morgen.

L'Etoile Gasthuis
L'Etoile Gasthuis

L'Etoile Chambres et tables d'hôtes tussen Lozère, Ardèche en Cevennen in Zuid Frankrijk

Een oud romantisch hotel met een mooie tuin langs de rivier Allier. Het gastenhuis L’Etoile is gelegen in La Bastide-Puylaurent tussen Lozère, Ardèche en Cévennes. Wandelpaden GR7, GR70 Stevenson, GR72, GR700 Régordane (St-Gilles), Cévenol, Margeride, GR470 Allier river trail, Ardéchoise, Gévaudan en vele andere wandellussen komen er voorbij. Een toevluchtsoord in de heuvels in Zuid-Franrkijk.