Wandeltochten in de buurt van L'Etoile
Armand Messiant

De Lozère is het dunst bevolkte departement van Frankrijk: rustiger kan men niet vinden. Prachtige, goed aangeduide wandelpaden in een schitterende natuur. La Bastide Puylaurent is het ideale vertrekpunt voor een goed voorbereide trektocht. La Bastide is uiterst gunstig gelegen omwille van de volgende factoren:

- het is een station van de lijn Parijs-Nîmes (de zogenaamde Cevenol)

- kruispunt van verschillende Grandes Randonnées routes:

-) Tour du Vivarais Cevenol (La Bastide Puylaurent - Loubaresse- Thines - Les Vans - Génolhac - Mas de la Barque (met de geweldige sentier des Bouzèdes) - La Pigeyre - La Garde Guérin - La Bastide)

-) De Cévenol (La Bastide - St Laurent Les Bains - Montselgues -St Jean de Pourcharesse - Les Vans -Aujac - Génolhac en met de trein terug naar La Bastide)

-) GR7 (een van de Franse hoofd GR's)

-) GR70 (op 'Le Chemin de Stevenson' van Le Puy en Velay of Monastier Sur Gazeille naar Alès via Goudet, Le Bouchet St Nicolas, Pradelles, Langogne, Cheylard l'Evêque, Luc, La Bastide-Puylaurent, Chasseradès, Le Bleymard, Le Pont de Montvert, Florac, Cassagnas en St Jean du Gard.)

+ ontelbare door Philippe van "L'Etoile" zelf uitgewerkte lokale wandelingen in de omgeving voor mensen die verkiezen in stervorm vanuit La Bastide hun vakantie door te brengen.

Nog een onbetaalbaar pluspunt in deze streek is de Maison d'hôtes van La Bastide: "L'Etoile". De patron van de Gîte, Philippe Papadimitriou, en zijn hond Billy zijn uitermate vriendelijk.

De Gîte is uiterst verzorgd, het eten in half pension is zeer goed (wijn in de prijs inbegrepen) en iedere groep beschikt over een persoonlijke kamer.

De Gîte beschikt ook over een 's nachts afgesloten parking waar u uw wagen in het volste vertrouwen kan achterlaten terwijl u deze verlaten streek verkent.

Mijn echtgenote en ik komen reeds vele jaren steeds weer terug naar deze rustige streek en zeer gezellige gîte.

Vermits wij in de loop van de tijd rees alle GR's in de buurt bewandeld heben, gebruiken wij "L'Etoile" als uitvalbasis en rustpunt: we laten er onze wagen achter, namen de trein naar Alès (via Villefort, Génolhac & Chamborigaud) en verkennen de Cévennen van daaruit. Hopelijk hebben wij u en uw redactie enele nieuwe ideeën bezorgd, allen daarheen !

***

Standplaatsvakantie in Gîte d'étape en de séjour L'Etoile.
Het lieflt van al maken we een meerdaagse tocht van het ene dorp naar het andere. In de Cevennen moeten we echter een compromis sluiten: het wordt een combinatie van tweedaagse tochten en dagtrips vanuit de gite d'étape L'Etoile in La Bastide-Puylaurent. We voelen er ons direct thuis.

La Bastide-Puylaurent ligt heel gunstig op het snijpunt van de Vivarais Cévenol (Ardèche) en de bergen van de Mont-Lozère. En aan de D 906, even ten zuiden van Langogne. Vele GR's doorkruisen het stadje, aangevuld met plaatselijke wandelingen (PR's). Bovendien is er een treinstation met directe verbindingen naar Parijs. Diezelfde spoorlijn laat ons toe enkele tochten in lijn te maken.

La Bastide heeft ooit betere tijden gekend. Er zijn nogal wat leegstaande huizen en er staan nog altijd enkele hotels te koop, Het stadje dankt zijn ontstaan aan de aanleg van de spoorlijn, nu ruim 100 jaar geleden,Ooit was het een gerenommeerd skioord, maar de ski-installaties functioneren al lang niet meer.

Andere plaatsen in de buurt hebben eveneens last van ontvolking, Het begint bij de slager, gevolgd door de kruidenier en de bakker. Als ook de bar-café sluit zal het plaatsje helemaal onleefbaar zijn. Wat verder ligt Saint-Laurent-les-Bains. Het was door zijn warmwaterbronnen ooit een echt kuuroord. De gemeente doet er alles aan om het wat op te kalefateren.

Gelukkig vind je hier nog een hotel-restaurant, een kruidenier-bakker en een heel goede gite d'étape. Meer naar het zuiden in Prévenchères zat men jaren zonder bakker.

Met veel toegevingen werd een 'maître confiseur' ingehaald, maar hij moest ook nog brood bakken, Nu komen de stadsmensen hier zijn fijne chocoladestukken bekijken en proeven. De hele streek is dus schaars bevolkt. Heel het departement van de Lozère telt maar 74.000 inwoners, dat is 14 per Km², De ontvolking kan voor de wandelaar uiteraard enige charme hebben, al vind je onderweg nauwelijks een drankgelegenheid.

L'Etoile Gasthuis
L'Etoile Gasthuis

L'Etoile Chambres et tables d'hôtes tussen Lozère, Ardèche en Cevennen in Zuid Frankrijk

Een oud romantisch hotel met een mooie tuin langs de rivier Allier. Het gastenhuis L’Etoile is gelegen in La Bastide-Puylaurent tussen Lozère, Ardèche en Cévennes. Wandelpaden GR7, GR70 Stevenson, GR72, GR700 Régordane (St-Gilles), Cévenol, Margeride, GR470 Allier river trail, Ardéchoise, Gévaudan en vele andere wandellussen komen er voorbij. Een toevluchtsoord in de heuvels in Zuid-Franrkijk.