Nous nous sommes invités mutuellement; Philippe de La Bastide-Puylaurent en Lozère (au nord du Parc National des Cévennes), et nous de Dixon (entre St Louis et Springfield) Missouri USA.

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Notre visite à L'Etoile Maison d'hôtes

Tom & Kathy Corey, Rock Eddy Bluff Farm, Dixon, Missouri USANotre but était de trouver sur un séjour de trois semaines des endroits authentiques et caractéristiques de la France, plutôt dans la nature loin des centres touristiques trop connus comme Paris, la côte d'Azur, les Châteaux de la Loire ou la Provence;  pour découvrir les paysages, les odeurs et les ambiances typiquement française.  (pas une petite prouesse pour un couple qui ne parle pour ainsi dire pas la langue et avec seulement une petite connaissance de la France.)

Par une chance déconcertante, nous avons rencontré Philippe Papadimitriou et avons été capable de réaliser notre objectif.

Nous nous sommes invités mutuellement; Philippe de La Bastide-Puylaurent en Lozère (au nord du Parc National des Cévennes), et nous de Dixon (entre St Louis et Springfield) Missouri USA.  Il nous a envoyé par email "une proposition d'échange" comme à plusieurs autres Bed & Breakfast, Farmstay, Country Inn et Guest Ranch à travers les USA, dans l'idée d'apprendre l'un de l'autre. Nous avons accepté sa proposition et nous en sommes très heureux !

Tom, Philippe et Kathy sur les bords du Chassezac à côté du village médiéval de La Garde Guérin en LozèreL'expérience a été très agréable et très instructive pour nous deux. Cela nous a permis d'évoluer. Je pense que Kathy et moi-même avons peut-être gagné le plus. Nous avons pris plus conscience de ce qu'est l'hospitalité; alors que notre industrie hôtelière américaine semble être usée, répétitive et dépassée.

Voici une petite présentation de notre voyage.  La photo ci-dessous nous présente: moi (Tom), Philippe, Virginie (la maman de Philippe), et Kathy mon épouse, (oh oui, et "Billy" le chien) en ballade vers le marché des Vans un samedi matin sur le bord d'une route sinueuse le long du canyon du Chassezac.

La nature est impressionnante de beauté et d'authenticité ! Minuscules hameaux de pierre aux tuiles en terre cuite, accroché au flanc de la montagne ardéchoise. 

Les habitants, de cette partie de l'Ardèche, élèvent leurs moutons et chèvres dans des bergeries en pierre sous les châtaigniers. Les vignes sont suspendues sur des treilles à flanc de colline.

Descente de la vallée de la Borne à vélo jusque Pied de Borne en LozèreEn été, le région des Cévennes est remplie de randonneurs venus de toute la France, de la Belgique, de l'Angleterre, de l'Allemagne et de la Hollande. Alors que les visiteurs viennent de toute l'Europe, le plaisir de randonner sur les GR et les GRP d'Ardèche, de Lozère et du Gard dans le massif des Cévennes est pratiquement inconnu des américains. (Nous espérons qu'un jours, cela changera).

En 1878, le jeune Robert Louis Stevenson est venu ici.  Bien que ce ne soit pas le plus connu de ses livres, "Voyage avec un âne à travers les Cévennes." donne un compte rendu de son périple. 

Vous pourrez suivre ses pas en randonnant sur le sentier de Stevenson, du Monastier sur Gazeille en Haute Loire jusqu'à St Jean du Gard en passant par Pradelles, Langogne, Le Cheylard l'Evêque, Luc, La Bastide-Puylaurent, le Bleymard, le Mont Lozère, le Pont de Montvert, Florac, Cassagnas et St Germain de Calberte. La Bastide-Puylaurent est au croisement des GR7, GR70, GR72, GR700, GR470 Sentier des Gorges de l'Allier, Cévenol, Margeride, Gévaudan, Vallée de Masméjean.

Nous nous sommes réservés trois semaines pour visiter la France dont quelques jours à "L'Etoile" avec une visite des environs.  Nous regrettons de ne pas avoir passer une semaine entière avec Philippe. Son accueil nous a beaucoup touché. Nous regrettions de partir si vite  ! Il est un très bon hôte !  

Notre voyage a débuté de Paris en voiture de location; parti de la Gare de Lyon avec notre petite Citroën rouge. Vous pouvez aussi rejoindre la Maison d'hôtes de Philippe par le train SNCF de Paris jusqu'à La Bastide St Laurent les Bains (attention ! pour la compagnie des chemins de fer français, ce n'est pas La Bastide-Puylaurent mais La Bastide St Laurent les Bains) avec le Cévenol via Clermont-Ferrand en Auvergne. Ou alors, prendre le TGV jusqu'à Nîmes, puis le petit train jusqu'à La Bastide. En tout, les deux trajets prennent à peu près le même temps. Le Cévenol est plus pittoresque et permet de mieux découvrir la beauté du pays comme les Gorges de l'Allier. Philippe le recommande. 

Bien sûr, il y a encore des options plus rapides comme l'avion jusqu'à Nîmes ou Lyon puis le train ou la voiture de location. Comme aux Etats-Unis, voyager en voiture entraîne un choix entre les petites routes sympas et les autoroutes. Nous avons opté pour le voyage relax en suivant les itinéraires jaunes sur la carte Michelin. Prenez une carte précise au 1/200 000ème.

Tom et Kathy Corey à l'abbaye Notre Dame des Neiges en ArdècheLa randonnée est l'activité principale autour de La Bastide-Puylaurent mais visiter les environs en voiture ou à vélo est une réelle source de plaisir:

Nous sommes impatients de retourner à L'Etoile dans la haute saison et de voir Philippe est en pleine action. Très sympas et très accueillants, Philippe a un esprit ouvert, il est un compagnon unique. par Tom & Kathy Corey

Si vous envisagez une visite ou un échange avec Philippe, nous serons heureux de vous aider. Tom & Kathy Corey,  Rock Eddy Bluff Farm, Dixon, Missouri USA.  Envoyez nous un email: corey@rockeddy.com ou par tél.: (573) 759-6081 (Plan)

 

 

L'Etoile Maison d'hôtes en Lozère

Ancien hôtel de villégiature avec un magnifique parc au bord de l'Allier, L'Etoile Maison d'hôtes se situe à La Bastide-Puylaurent entre la Lozère, l'Ardèche et les Cévennes dans les montagnes du Sud de la France. Au croisement des GR7, GR70 Chemin Stevenson, GR72, GR700 Voie Régordane (St Gilles), Cévenol, GR470 Sentier des Gorges de l'Allier, Montagne Ardéchoise, Margeride, Gévaudan et des randonnées en étoile à la journée. Idéal pour un séjour de détente.

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